Kofeina jest substancją, którą już możemy znaleźć w bardzo dużej ilość produktów, a przede wszystkim występuje w kawie.  Kofeina jest dodawana do napojów, batonów energetyzujących. Kofeina jest bardzo często dodawana do leków przeciwbólowych, a także sprzedawana jest w postaci kapsułek, tabletek, jako suplement diety. Związek w postaci cytrynianu kofeiny jest wypisywany na receptę, służy, jako lek dla wcześniaków z zaburzeniami oddychania. Kofeina wykazuje łagodny efekt pobudzający. Stosowana jest żeby czasowo złagodzić zmęczenie i zwiększyć sprawność umysłową. Ludzkość zna kofeinę już od dawna. Dawniej konsumowano żując liście i nasiona kawy, a później wypijali gotowany płyn z kawy. Kawa bardzo szybko stała się popularnym napojem.

Kawa w londyńskich kawiarniach zaczęła pojawiać się już w połowie  XVII wieku. W roku 1819 niemiecki chemik zsyntetyzował kofeinę i w znaczący sposób przyczynił się do jej rozpropagowania. Niewiele osób wie, ale kofeina, którą znajduje się w szeregu różnych produktów, jest najczęściej stosowanym środkiem psychoaktywnym na świecie. Kofeina w następujący sposób wpływa na funkcjonowanie organizmu człowieka:

- przyspiesza akcję serca

- podwyższa ciśnienie krwi

- zwiększa wydalanie moczu

- wpływa na rozluźnienie mięśni gładkich w grogach oddechowych

- sprzyja uwalnianiu kwasów tłuszczowych i glicerolu z komórek tłuszczowych

- przechodząc przez barierę krew mózg powoduje zmiany w działaniu neurotransmiterów w mózgu

- przenika do mleka matki

- wpływa na poprawienie pamięci krótkotrwałej i podwyższa zdolność do koncentracji

- podwyższa zdolność do wysiłku fizycznego, skraca czas reakcji

Powyższe efekty osiągane są równocześnie z działaniami niepożądanymi. Bardzo ciężko jest się oderwać od nałogu kofeinowego. Kofeina działa w sposób krótkotrwały. Zwiększenie dawki tej substancji nie powoduje podwyższenia siły działania. Kofeina nie ma zdolności niwelowania potrzeby snu, odpoczynku. Osoby, które są uzależnione od kawy i ją nagle odstawiają mogą odczuwać drażliwość, zmęczenie, senność, obniżoną zdolność do koncentracji. Natomiast u osób, które spożywają mega dawki kofeiny mogą wystąpić niepokój, drażliwość, drżenie mięśni, bóle głowy, brak możliwości zaśnięcia.